NBA/持续进化!来自喀麦隆的新龙王西雅卡

大概就在一年前的现在,刚拿到总冠军的暴龙队,失去了他们的总决赛MVP雷纳德(KawhiLeonard),从那一刻开始,没有多少人认为暴龙队还有机会卫冕总冠军,甚至就连在大西洋组的领先地位都可能不保。
然而,今年赛季直到停赛前,暴龙队依旧打出7成19的高胜率,不仅暂居大西洋组龙头,在整个东区也仅次于第一名的公鹿队,暴龙队冲击总冠军看起来又燃起一线生机,而让这一切变得可能的关键人物,就是西雅卡(PascalSiakam)。
现年26岁的西雅卡,今年才是他第4个职业赛季,或者说,他开始接受正规篮球训练也不过才第8年。
来自喀麦隆的西亚卡,从小被父亲期待成为一名神父,但他自己并不这么想,直到2012年夏天,也就是西亚卡18岁那一年,他在参加巴阿穆铁(LucMbahaMoute)举办的篮球训练营后,才让他优越的体能天赋被NBA世界看见,坚定他以篮球为志业的决心。
西亚卡后来进入新墨西哥州立大学,并在第二个大学赛季就缴出场均20.3分11.6篮板的数据,但他因为课业和伤势的关系,大学本来就比其他人起步的晚,所以当他宣布弃学投入NBA选秀时,年纪已经跟其他大学毕业生没两样,让他的选秀行情有限,最终在第一轮第27顺位才被暴龙选进。
慧眼独具的暴龙队总管尤基利(MasaiUjiri)回忆起当时第一次看到西亚卡参加选秀前试训的模样,他说道:「西亚卡被安排和可能落在非乐透区的新秀一起练球,你可以看出他有多不爽,多想在大家面前证明自己。」
西亚卡在新秀年就成为暴龙队的主要先发成员之一,虽然整体绩效相当有限,但比赛内容却得到队友高度赞赏,当家后卫劳瑞(KyleLowry)说道:「如果你仔细看他生涯前20场先发的比赛影片,就知道他有多棒,运球突破上篮、抢篮板…简直能量满满,他很了解自己不该满足于此,想要改变所有人对他的观感。」
去年赛季,西亚卡的场上绩效大爆发,平均每场可攻下16.9分6.9篮板3.1助攻,让他因此获得年度最佳进步奖的肯定,而且西亚卡在季后赛的表现更上层楼,成为雷纳德之外,另一个帮助暴龙杀出重围的关键人物,也让他得到更多人的期待,看好他能像乔治(PaulGeorge)一样,从最佳进步奖开始平步青云。
今年赛季开季前,西亚卡和暴龙队签下4年1.3亿美金的延长合约,等于确立他未来的领导地位,也代表他必须肩负更多重任,虽然新合约从2020-21赛季才开始生效,但尤基利希望西亚卡可以从现在就开始以球队领袖自居,西亚卡说道:「尤基利对我说,你现在是个顶薪球员了,虽然薪水还没落入你的口袋,但身为一个球队领袖,有些事情必须从现在就开始做。」
尤基利的建议,西亚卡应该是听进去了,他在今年赛季的球场绩效更上层楼,平均每场23.6分7.5篮板3.6助攻的数据,已经堪称全明星等级,关键时刻挺身而出的领袖气势,也让总教练勒斯(NickNurse)赞赏不已。
勒斯说道:「西亚卡最大的进步就是他现在不仅能得分,而且也能找到出现空档的队友,这是非常关键的升级。」
面对即将展开的复赛及季后赛,西亚卡知道自己只会面临越来越多挑战,尤其现在身旁没有雷纳德这个超级球星分忧解劳,各队将会更针对性的个别伺候他,西亚卡说道:「我必须做好准备,让自己足以应付各种可能的状况。」