MLB/天使不让投指叉球!年度救援王拱手让给教士

圣地牙哥教士终结者叶兹(KirbyYates)上季缴出防御率1.19、101次三振的成绩单,41次救援成功更一举荣登国联救援王,但其实叶兹的职业生涯并不顺遂,在加盟教士前他一共被指定转让5次,当年加盟洛杉矶天使甚至被教练团限制投球球种,几经波折最终才被教士总管裴勒(AJPreller)慧眼识英雄捡走,开启不凡的棒球生涯。
时间回到2016年季后,叶兹被天使捡走,隔年开季在一场比赛未打的情况下遭天使指定转让,之后回到小联盟,不过月底又被天使拉上来大联盟,但仅出赛一场比赛又被指定转让,几天后被教士捡走;在此之前,叶兹曾在2015年及2016年分别遭坦帕湾光芒、克里夫兰印地安人以及纽约洋基指定转让。
叶兹在2017年前进圣地牙哥,《MLBTradeRumors》网站写手陶德(JeffTodd)当时写道:「叶兹,30岁,只为天使投过一场比赛,2014年至今主投98.2局,缴出5.38防御率。」不过他也补充,叶兹在那段时间也缴出10.4的K9值、BB/9也仅3.7,还投出生涯最快的94英里球速。
回顾当时在天使的短暂时光,叶兹说:「天使希望我继续投滑球,我其实也没有一定要不投滑球,但我想增加第三个球种。」但是到了教士之后,教练团却挖掘出他的潜能,当时教练跟他说:「我们喜欢你的指叉球,想要你多投一点。」
从2018年起,叶兹使用指叉球的比例大量增加,使用率高达36%,去年则上升到41%,最明显的一点,自从他开始将指叉球当成拿手武器后,2018、2019年被打滚地球的比例大幅上升,2017年仅28%,但近2年却飙破40%。
2018年季中,教士将守护神汉德(BradHand)交易至印地安人,叶兹便从8局登场的布局投手变成正牌终结者,2019年单季投出41次救援成功,原以为可以锁定国联最佳救援投手奖项,但最后被密尔瓦基酿酒人哈德(JoseHader)拿走。